Création d’une spin-off

THERAtRAME : Intelligence artificielle pour lutter contre le cancer



THERAtRAME SA a clôturé son premier tour de financement de 4,5M€ pour soutenir la découverte et le développement de nouveaux médicaments anticancéreux basés sur l'épitranscriptomique d'ARNt via sa plateforme de découverte de médicaments basée sur l'IA. Ce tour de table financier comprend 2,5M€ de fonds propres provenant du fonds privé interuniversitaire QBIC3, des fonds institutionnels publics NOSHAQ et S.R.I.W., de l'Université de Liège via sa société de transfert de technologie et d'investissement, Gesval SA, et d’investisseurs privés. Une subvention de 2,0 M€ de la Région wallonne complète ce tour de financement.

Une approche unique et nouvelle pour ouvrir les domaines cible en oncologie

THERAtRAME, incubée au VentureLab depuis 2020, a été fondée sur base de nouvelles connaissances en épitranscriptomique des ARNt (ARN de transfert) résultant de plus d'une décennie de recherche fondamentale dans les laboratoires des Professeurs Alain Chariot, Francesca Rapino et Pierre Close à l'Institut GIGA (ULiège) et WELBIO. Leurs travaux ont révélé que les cellules cancéreuses prennent le contrôle du processus de synthèse des protéines en apportant des modifications spécifiques à l'ARNt, un composant essentiel de la machinerie de traduction des protéines, pour soutenir la croissance rapide, les métastases et la résistance des cellules contre les thérapies existantes. Cette nouvelle découverte expose des vulnérabilités jusque-là sous-explorées dans le cancer qui sont désormais ciblées par la plateforme de découverte de médicaments de THERAtRAME pour développer des thérapies à base de petites molécules de premier ordre pour répondre aux besoins médicaux non satisfaits dans le traitement du cancer. De plus, la société s'appuie sur modèles mathématiques prédictifs basés sur l’intelligence artificielle (IA) pour développer son portefeuille de produits en découvrant de nouveaux acteurs clés dans le développement du cancer et en identifiant les cibles les plus prometteuses pour les essais cliniques.

Les fondateurs

Les fondateurs, le Dr Pierre Close et le Dr Francesca Rapino, sont tous deux Investigateurs principaux de WELBIO, lauréats de la Fondation contre le Cancer au GIGA, Centre de recherche biomédicale (ULiège) et, respectivement, Maître de recherches FNRS et Chercheuse qualifiée FNRS. Pierre Close dirige le Laboratoire de Signalisation du Cancer, dont l'objectif est de comprendre les mécanismes qui sous-tendent le développement du cancer par le biais de changements dans l'expression des protéines et la traduction de l'ARNm (ARN messager) via la régulation de l'ARNt (ARN de transfert). Francesca Rapino est à la tête du laboratoire Cancer Stemness, qui étudie le rôle des ARNt dans la biologie des cellules souches cancéreuses et dans la différentiation cellulaire. Elle a reçu le ERC starting grant en 2020. Pierre Close et Francesca Rapino rejoindront THERAtRAME respectivement en tant que Chief Scientific Officer et Chief Operating Officer.

L' équipe

THERAtRAME annonce également la nomination du Dr Marc Zabeau en tant que Président du Conseil d'Administration et de M. Ching Man Choi en tant que Directeur Général. Marc Zabeau est un investisseur et un entrepreneur expérimenté dans le domaine des biotechnologies, avec plus de 40 ans d'expérience dans la création d'entreprises biotech (Helix, KeyGene, GenScope et Methexis). Ching Man Choi apporte 15 ans d'expérience dans le financement des biotechnologies, le développement des entreprises et la recherche biomédicale. Avant de rejoindre THERAtRAME, M. Choi a occupé des postes de relations investisseurs et de développement commercial chez Bone Therapeutics, spécialiste de la thérapie cellulaire coté sur Euronext.

 

Source : Communiqué de presse ULiège

Photo : ULiège (Ching Man Choi, Francesca Rapino, Pierre Close)

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